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壟斷商路、美容養顏,新航路開闢時茶葉為何能夠“滲入”歐洲?

中國是茶葉的故鄉,據說在4700多年之前的神農時代開始就出現了關於茶的記載。

後來茶逐漸滲入人們的飲食、醫學、文學藝術等方方面面,唐代陸羽的《茶經》更是書寫了既源遠流長又博大精深的茶文化和茶道精神。

隨著新世紀的地理大發現,世界各地在打破彼此孤立隔絕的狀態之後,展開了曠日持久的物產和文化交流。

茶作為中國特產之一,也曾經在中西貿易的商路上和絲綢、瓷器等暢銷品“同臺競技”,以其被大肆宣揚的醫學、美容等功效登上歐洲貴族乃至平民之家的餐桌,在其生活中無孔不入。

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茶葉

壟斷商路

當我們追溯歷史,可以發現茶踏足西方大陸的痕跡在很早之前就已經開始,在中國生活的傳教士就經常在回國的信件中提到中國的這種特殊飲品。

直到大約是在1610年前後,在對世界進行殖民擴張的同時,荷蘭船隻才將其從爪哇帶進歐洲國家,此後茶葉便成為中西貿易商路上的“寵兒”。

1596年,為了搶奪東方的貿易壟斷,荷蘭成立了東印度公司,專門負責在東方的殖民擴張和商業貿易等事務。

同時,他們在爪哇建立了一個東方產品的轉運站,茶葉就是經此被帶入歐洲的。

大概在1606年,第一批茶葉被運送到荷蘭的阿姆斯特丹,在此後的17世紀和十八世紀,在所有的歐洲國家中,荷蘭一直都是最大的茶葉販運國和經銷商,獨佔了長達八十多年的茶葉貿易。

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茶葉貿易

荷蘭經銷的茶葉,除了供應本國貴族之外,為了獲得更大的貿易利潤,還會將其轉賣到歐洲其他國家乃至北美等殖民地區。

從18世紀開始,世界格局發生深刻變化,英國的東印度公司繼荷蘭之後崛起,從茶葉的進口數量到價格、航路等方面把控著中國茶葉的專賣權,也一手操縱著歐洲的茶葉市場。

資料顯示,英國東印度公司運銷的茶葉在廣州全部外銷茶中的佔比從1770年的33%一路攀升至19世紀初的80%。

由此導致的後果就是,英國各大商行賺取了豐厚的利潤,茶葉的進口稅收也成為英國政府財政收入的主要來源,茶葉因此有了“綠色黃金”之稱。

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英國東印度公司

茶的流行

大量的茶葉進口,對歐洲的飲食文化傳統格局產生了顛覆性的衝擊,而茶葉貿易的成功,也正是因為在西方國家有著巨大的市場消費需求。

那麼,茶葉何以成為歐洲平民、貴族之家的餐飲寵兒呢?從一種異國情調,到醫學功效、美容功效,歐洲社會大眾對茶葉這種新事物的接受是有一個過程的。

茶文化在中國十分發達,“以茶代禮”的禮儀講究、飲茶時配備的精緻茶具,一切都深具東方文明的深邃和優雅。

於是東方茶葉剛傳入荷蘭的時候,大家出於一種“求異探寶”的心理,將其奉為一種上層社會的奢侈品,作為消遣之用,社會民眾的接受度並不是很高。

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喝茶

後來,植物學家、化學家、醫生乃至牧師等人從各個不同的角度展開了對茶功效的討論。

1641年,荷蘭的一位著名醫學家尼克勒斯·迪克斯博士在其專業著作《醫學觀察》一書中從藥用功效的角度肯定了茶葉的醫用價值,他認為茶葉

“既可以免除一切疾病,又可以益壽延年。”

因此醫師們在茶葉中加入當時比較名貴的糖、姜、香料等物品,將茶葉以藥物的身份在藥店裡大肆出售。茶葉在荷蘭流行之後,又逐漸傳到周圍其他國家。

據說在法國,當時的宮廷首席大臣馬紮林主教養成了喝茶的習慣,從而促進了飲茶文化在法國的傳播。路易十四也喜歡飲茶,認為茶可以緩解自己痛風的病情。

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路易十四

1662年,西班牙國王胡安四世的女兒凱瑟琳嫁給了英國的查理二世國王,在她豐厚奢侈的嫁妝品中就有茶葉的身影。

凱瑟琳聲稱喝了紅茶讓自己的身材苗條,並且在婚禮宴會上,當王公大臣們以名酒向新人祝福時,她均微笑謝絕,轉以杯中的紅茶向賓客們致意。

凱瑟琳的這一舉動使得人們對紅茶議論紛紛,在聽說其美容養顏的功效之後,大家又群起效仿,茶葉也正是經此進入英國王室和上層社會。

而在此之前,茶葉已經在英國民間銷售,比如1658年英國的一家咖啡館就開始出售茶葉,其宣傳海報就聲稱茶葉

“質地溫和、冬夏咸宜,飲之有益衛生,保持健康,頗有延年益壽之功。”

喝茶

其實,這些宣傳中所提到的茶的功效並非是空口無憑的。

首先,茶葉中富含維C,既能夠有效增強視網膜的變色能力,可以讓很多老人免於患上白內障,還可以協助肝臟降解、促進血液迴圈;

其次,茶葉中含有茶素類物質,具有抗氧化的作用,能夠有效防止面板老化,因為深受女性追捧,其中,綠茶更是有助於清熱解毒、降低體脂,對減肥效果顯著;最後,茶葉還能幫助身體排除酸性毒素,有效抵禦身體各種身體疾病。

而像荷蘭、英國等氣候潮溼的地區,人們經常遭受痛風、抑鬱噁心、頭痛等疾病的困擾,因此,茶葉自然而然地受到大家的歡迎,漸漸地有取代咖啡之趨勢。據說,在十九世紀四十年代時,第七世貝德福女公爵安娜就很喜歡喝茶。

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茶葉

當時的宮廷在早餐之後就等晚上八點的晚餐,所以她一整天都感到很無聊,尤其在將近傍晚的時候總感覺情緒低沉。漸漸地,她便養成了在下午五點鐘開始邀請好友來喝茶、吃餅乾的習慣,

法國著名的文豪巴爾扎克喜歡喝咖啡幫助寫作,後來也愛上了喝茶,經常在家裡舉行茶會,邀請朋友來歡談聚飲,可謂是以茶會友,十分雅緻。

英國的塞繆爾·約翰遜愛茶甚至愛到了十分痴迷的地步。

他的茶壺裡常備著泡茶的熱水以至於幾乎沒有冷卻的時間,他多年來已經養成了用茶水來泡飯食再吃的習慣,甚至為了給茶正名,毅然寫信反擊那些排斥茶葉的人,公開表示自己是一個“積習難改,不知羞恥的茶客”。

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巴爾扎克

由上述可知,茶之所以能夠在歐洲社會流行,除了其本身的功效之外,還有其內蘊的文化含義、禮俗精神,加上商家們的宣傳。

與此同時,大概還有一個重要的原因——當時西方文明迅速發展,經濟總量持續躍居世界前沿。

現代化的科學技術日新月異,人們心靈世界的發展往往被忽視,抑鬱、焦慮、孤獨等問題接踵而來,而茶特有的平和、沖淡的氣息則能夠有效緩解精神壓力,帶來心靈的平靜。

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喝茶

茶的習俗

茶葉在各國流行之後,成為一種精緻的象徵,並衍生出了種種本土化的喝法以及茶飲禮儀,貴族之家多借茶葉品種、茶器質地等展示他們的財富社會地位。

在飲茶時,他們往往喜歡配以麵包圈、糖果、糕點等甜品小吃,有的人喜歡在茶湯中加糖,有的則傾向於加如奶油、檸檬汁等東西來中和茶葉的那種苦澀味道。

除了飲食作用,茶還成為了一種社交的手段,發展出了形式多樣的“茶話會”。

在當時歐洲的貴族階層,除了早餐和午餐之外,在晚上八點左右會有社交晚餐,茶話會一般就是在這個時候舉行,當然,也有的地方是在下午兩三點左右。

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茶話會

在茶話會上,除了必備的點心之外,桌子上還會有專門為茶葉準備的銀水壺、銀茶漏、瓷茶碗等多種茶具。

女主人先進行一番禮貌的致辭,然後拿出事先準備好的幾種茶葉,分別按照客人們各自的喜好沖泡。

而客人一般會把茶杯放在茶碟之上,並在品茶時發出啜飲的聲音,表示對女主人茶藝和茶水味道的讚美。貴族淑女們則會穿上精心製作的茶禮服、互相展示新款的帽子和首飾,在茶話會上聊天、打探各種小道訊息。

所以,茶會又成為一種聯絡親朋、進行社會交往的方式。除了晚茶之外,當時還流行早茶、午茶以及工作之餘的茶歇,可見,飲茶已經徹底成為了歐洲人的一種生活習俗。

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喝茶

平時在家裡,貴族淑女們還會有專門保管茶葉的精緻“茶匣子”,匣子多用木雕、象牙、珠貝等各種材質來專門定製,不僅外觀漂亮,還配有為了防止傭人私自取用的小鑰匙,平時就掛在女主人的腰間,在有客到來時便開啟招待。

所以,對歐洲人來說,茶已經不止是一種飲品而已,它是貴族家庭財富的象徵、是平民日常消遣之用;它是獨坐靜思時的最佳夥伴、是親朋聚坐時的上好佳釀;它是國與國之間互通往來的文化象徵、是社會人與人之間交際的媒介。

從地理大發現的壟斷商路開始,茶由一個舶來品,逐漸本土化,與歐洲人的家庭建立了親密無間的關係,滲入生活,成為必需品。

參考資料

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